Conceptos de Mecánica del Sólido explicados a mi abuelita: 1. Fuerzas

La Mecánica del Sólido forma una parte básica de la Física que se da tanto en Bachillerato como en los primeros cursos de toda ingeniería. Aún así, nos acabamos topando con el curioso fenómeno de que, cuando los ingenieros salimos de nuestra cáscara y tratamos de comunicarnos con cualquier otra persona, parece que hablemos idiomas diferentes. Esta serie de posts pretende ser de ayuda a todos aquellos que se han encontrado alguna vez conversando con un ingeniero y preguntándose si estaba hablando en klingon.

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¿Será el Hyperloop el transporte del futuro?

¿Qué pensarías si te dijera que tengo el secreto de un medio de transporte más rápido que el avión, más barato que el tren y que genera más energía de la que consume? ¿Y si además te dijera que no tengo tiempo para desarrollarlo, así que lo voy a hacer público para que todo el mundo pueda utilizarlo?

Pues bien, eso es lo que ha hecho el multimillonario Elon Musk, quien, por hacernos una idea, vendría a ser lo más parecido que existe a Tony Stark en el mundo en el que vivimos.


“¿Hyperloop? That’s cute.”

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Cómo crecen y decaen las ciudades

The Economist ha publicado este magnífico video en el que se resumen en apenas 5 minutos los conceptos básicos del urbanismo, en particular qué factores rigen el crecimiento y declive de una ciudad en concreto. En particular, me ha parecido interesante:

-Las sinergias que resultan de aglutinar población e industrias.
-La importancia de la educación y la cualificación de la oferta laboral.
-Los peligros de la especialización (e.g. el caso de Detroit)

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La Tierra y su pulso

Combinando 12 imágenes por satélite, tomadas mes a mes, cedidas por la NASA, John Nelson de IDV Solutions ha producido estos dos gifs animados en los que se ve el ciclo anual del cambio de las estaciones, o lo que él llama “el pulso anual entre el hielo y la vegetación.”
 
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¿Cómo se mueve tu ciudad? Video-mapas de uso del transporte público

El estudio de la movilidad en una ciudad es capital tanto a la hora de diseñar las redes de transporte público como para la gestión del tráfico. Son muchas las variables en juego y mucha la información necesaria para siquiera empezar a formarse una idea de cómo “late” la ciudad: ¿de dónde salen los viajeros? ¿a dónde van? ¿a qué horas se mueven?

Cada ciudad es un mundo. Tamaño, densidad de población, estructura de las calles, actividad económica, zonificación urbanística… son aspectos que influyen, todos y cada uno de ellos, en el movimiento de sus habitantes.

En ese sentido, la empresa americana Schema Design ha propuesto este visual método para el Urban Data Challenge. En él se presentan estos video-mapas estilo time-lapse en los que se resume el uso del transporte público a lo largo de todo el día.

Es muy curioso apreciar las diferencias entre las ciudades estudiadas: mientras Ginebra presenta una clara estructura de centro y periferia, la actividad de San Francisco se organiza a lo largo de determinados corredores de su red cuadriculada.

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Transporte en mayúscula: un transbordador espacial por las calles de Los Angeles

Encuentro en Fieras de la Ingenería este increíble timelapse publicado por el Los Angeles Times, documentando el transporte del transbordador espacial Endeavour desde el Aeropuerto Internacional de los Angeles hasta el Centro de Ciencias de California, donde se halla actualmente expuesto. Se trata de un video espectacular, en el que pueden verse muchas de las dificultades que se debieron solventar durante el transporte.

 

El transbordador Endeavour mide 37 m de largo y 24 m de envergadura, tan ancho como dos autobuses puestos uno detrás del otro. Ha salido al espacio en 25 ocasiones, desde 1992 al pasado 2011, en el que fue definitivamente retirado del servicio. A lo largo de este tiempo, ha viajado casi 200 millones de km, de los cuales los últimos fueron este espectacular acareo por las calles de una de las ciudades más pobladas del mundo.

You think structures are boring? Check out this MIT course trailer

MOOCs are the ongoing revolution on education: courses from the best universities in the world, available online for free. It is a new and very attractive way to learn new things in the most varied fields of interest.

The Massachusetts Institute of Technology has recently issued this amazing trailer for a MOOC on basic structures. I’ve been taking far more advanced courses on structures for many years now, but I’ve loved their fresh new approach so much that I’ve decided to take this one.

 

As they say, in their own blog, how can you not want to take this course?

I certainly do.

Sources: MIT OpenCourseWare, Wikipedia

La estética en la obra civil, según J.E. Gordon

Sin embargo, el hombre no vive sólo de la seguridad y la eficacia, y debemos encarar el hecho de que, visualmente, el mundo se está transformando en un lugar cada vez más deprimente. No, quizá, tanto por la existencia de lo que podríamos llamar “fealdad activa”, como por el predominio de lo aburrido y lo mediocre. Demasiadas pocas veces el corazón se alegra o uno se encuentra algo mejor o más feliz contemplando las obras del hombre moderno.

(…) Es importante darse cuenta de que no existe algo así como una obra estéticamente neutra. (…) Lo entendamos o no, cualquier cosa que fabriquemos tiene un impacto subjetivo, para bien o para mal, por encima o por debajo de su propósito racional.

– James Edward Gordon, Estructuras o por qué las cosas no se caen. Traducción de Valentín Quintas.